Incarcération inutile

 

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Source: photo Google d’une prison très encombrée aux Philippines

Synopsis: Dans de nombreux pays, de simples citoyens ordinaires sont jetés en prison pour des infractions mineures. Ils souffrent donc inutilement et sont traumatisés pour le reste de leur vie. La punition infligée à quiconque devrait être proportionnelle à l’infraction. Une réforme du système pénal est donc nécessaire pour aider ceux qui ont purgé leur peine à se réassimiler dans leur société pour mener une vie productive.

Il fut un temps au Royaume-Uni de Grande-Bretagne où un enfant de 10 ans fut jugé et reconnu coupable d’un crime pour avoir volé une miche de pain parce qu’il avait faim et qu’il devait être transporté. Saviez-vous ce que ce mot voulait dire en Angleterre à cette époque? Cela signifiait qu’un condamné avait été envoyé en Australie à bord d’un navire branlant qui avait mis plus d’un mois pour arriver en Australie en compagnie d’autres condamnés inculpés de crimes douteux, ne survivant souvent que sur une miche de pain et d’eau.

Vous pouvez maintenant imaginer comment le pain peut se transformer en plein de moisissure pendant un aussi long voyage en mer avec quelques vermines ajoutées au goût, mais les forçats n’avaient d’autre choix que de survivre à leur terrible épreuve sans savoir ce qui les attendait à leur destination. C’était mieux pour eux de ne pas savoir parce que la colonie pénitentiaire de l’Australie à l’époque était stérile et qu’il n’y avait absolument aucune installation pour héberger et nourrir qui que ce soit, sans parler des indésirables d’Angleterre, alors les condamnés étaient mis au travail pour couper des pierres et fabriquer des briques pour construire des abris .

Pour les enfants, c’était pire que le travail forcé parce que personne n’était épargné du travail. Personne ne pouvait s’enfuir car où pourraient-ils aller? C’était un vaste continent où seuls les Australiens autochtones ont réussi à survivre grâce à leurs compétences de survie perfectionnées au cours des siècles, mais ils ne souhaitaient pas aider les nouveaux arrivants et les observaient avec suspicion.

Ainsi, de la baie Botany où ils ont atterri, la colonie s’est étendue vers d’autres zones côtières, donnant naissance à des villes et villages plus tard, mais il leur a fallu des centaines d’années, tandis que les navires des condamnés continuaient à arriver avec plus de gens, femmes et enfants compris. Jamais dans l’histoire de l’humanité, une colonie n’a été établie avec la sueur et les larmes des Blancs si loin de leur patrie, mais c’est ainsi que l’Australie a été créée.

Il y a un nom de famille appelé Everingham qui s’est multiplié et s’est répandu dans toute l’Australie maintenant, mais de temps en temps, ils se rassemblent tous quelque part pour se saluer et se rappeler le premier Everingham qui était arrivé là-bas en tant que condamné pour un délit frivole il y a des siècles.

À l’époque, le Royaume-Uni trouvait pratique de transporter tous leurs indésirables en Australie, car leurs prisons étaient déjà pleines et la construction de nouvelles prisons coûtait beaucoup d’argent. Il s’agissait donc d’une solution moins coûteuse qui permettait de prendre pied sur un nouveau continent appelé l’Australie. C’était un pari sauvage, mais cela a porté ses fruits quand ils ont découvert par la suite de l’or et des pierres précieuses par accident. Ils ont donc envoyé des hommes, des femmes et des enfants se débrouiller seuls et avec les prostituées qui étaient si mal équipées pour le faire dans un pays lointain et étrange.

Le gouverneur général de la colonie pénitentiaire était le juge, le jury et le bourreau réunis en un seul. Ainsi, de nombreux condamnés ont été flagellés ou pendus pour avoir commis certaines infractions, car il était censé faire respecter la loi et rendre la colonie rentable pour l’Angleterre. en poussant les condamnés à travailler plus fort et à commencer à planter des cultures pour se nourrir. C’était vraiment difficile pour eux car, en Angleterre, ils n’étaient pas agriculteurs et n’avaient pas les compétences pour cultiver leur propre nourriture. Qu’est-ce que les enfants et les prostituées savaient de l’agriculture ou des travaux pénibles pour couper des pierres et fabriquer des briques?

Cette partie de l’histoire constitue le fond sur lequel je veux raconter l’histoire du crime et du châtiment et voir où nous sommes arrivés depuis ces jours et où nous allons dans l’avenir.

Il y a des millions de gens du monde entier incarcérés pour des crimes simples comme le jaywalking ou le vol d’une miche de pain ou la vente d’une cigarette quelque part sans permis, rien n’a donc changé depuis l’arrivée des Everingham en Australie. Le système pénal et les possibilités d’emprisonnement des condamnés varient d’un pays à l’autre, mais la taille des personnes incarcérées dans le monde entier ne cesse de croître.

Rien qu’aux États-Unis, on estime que plus de deux millions de personnes sont derrière les barreaux et que de plus en plus de personnes sont emprisonnées chaque jour. De plus en plus de prisons sont construites pour les accueillir. Le gouvernement compte donc sur des entrepreneurs privés pour les construire et les entretenir. Construire des prisons dans tout le pays est devenu une très grosse affaire pour les entrepreneurs privés car ils gagnent énormément d’argent et sont heureux de transformer tout le pays en prisons si c’est ce qui les rend riches.

Dans d’autres pays, comme ici aux Philippines, le gouvernement n’a que peu ou pas d’argent pour construire de nouvelles prisons; il continue donc à pousser les nouveaux arrivants dans des cellules déjà surchargées, sans espace disponible pour les nouveaux détenus. C’est comme si les rats étaient surpeuplés dans une petite pièce menant à de fréquents combats pour leur survie, alors les prisons ont leurs gangs qui gouvernent les détenus. Ils sont brutaux et violents, ils peuvent tuer quelqu’un en toute impunité parce qu’ils sont là pour la vie, alors qui peut le punir davantage?

Les seigneurs de gangs peuvent poursuivre le trafic de drogues illicites, le commerce de produits de contrebande et gérer la prison comme ils le souhaitent afin que les nouveaux détenus soient soumis à leur volonté ou soient forcés de le faire par des menaces, des coups  et des agressions sexuelles donc, dans l’ensemble, les détenus acceptent les règles simplement pour y survivre. Les vieux escrocs se contentent de rire en entendant quelqu’un dire qu’il était encadré et innocent. Le gardien et les gardes font la même chose. Pourquoi es-tu ici si tu es innocent? Leur croyance en leur système de justice est inébranlable.

Il y a une histoire qui raconte qu’un homme très éduqué avait été emprisonné pour fraude bancaire et que le gardien l’a engagé pour tenir sa comptabilité car cet homme était un comptable talentueux qui tenait un très bon registre de tous les pots-de-vin que le gardien  avait accumule epuis cache dans certaines banques. Ce registre a été gardé par le gardien dans un coffre-fort après chaque entrée, mais un jour, le condamné a été relâché après la fin de sa peine.

Lorsque le gardien a ouvert le coffre-fort, il a trouvé un grand livre vierge car le comptable était parti avec le vrai grand livre qu’il avait utilisé pour trouver tout l’argent du gardien dans les banques, il les avait tous retirés en utilisant une fausse carte d’identité, de vrais mots de passe, etc. qu’il a réussi à obtenir en prison et a ensuite remis le grand livre à la police. Lorsque la police est venue arrêter le gardien, il s’est tiré une balle dans la tête. C’est peut-être juste une histoire pour les films mais de tels cas se produisent dans les prisons.

Dans certains pays où le racisme est répandu, les personnes à la peau foncée sont les premières victimes du système pénal et souffrent le plus. S’ils sont libérés après un certain temps, ils porteront le reste de leur vie la cicatrice de leur vie en prison et tenteront de survivre du mieux qu’ils peuvent. Certains sont tellement traumatisés par leur expérience brutale qu’ils ne parviennent pas à surmonter et à s’adapter à la société.

Alors maintenant, j’arrive à la partie analyse de ce blog et demande pourquoi est-ce que des gens sont toujours incarcérés pour un délit mineur comme les charges frivolus ou vole une miche de pain quand il a faim? Pourquoi les femmes sont séparées de leurs enfants et de leur maison pour une simple infraction à la loi dont elles ne savaient peut-être rien?

Saviez-vous qu’il existe des milliers de lois obsolètes que la police de nombreux pays utilise encore pour incarcérer des personnes, car il n’y a jamais eu de tentative sérieuse de réforme du système pénal? Les gens du commun peuvent ne pas connaître toutes les lois auxquelles ils doivent obéir tout le temps et avoir ainsi des ennuis très facilement. Ils sont donc arrêtés pour des infractions mineures au code de la route ou quelque chose du genre, ils sont réservés au poste de police et sont empreints de doigt où ils prennent les photos  et créer un dossier sur cette personne. Ce dossier est constamment mis à jour chaque fois que la personne est arrêtée pour l’accusation frivoles qui peuvent même ne pas être réels.

Le dossier de la police relatif à une personne est comme une tache sur sa réputation, ce qui peut l’empêcher de poursuivre ses études ou de trouver un emploi, car l’employeur peut vouloir obtenir un certificat de police. Cette tache, aussi injuste soit-elle, est comme une encre indélébile qui ne peut être lavée.

Dans certains pays, des personnes courageuses ont essayé de rendre les prisons meilleures pour les détenus, mais elles sont si rares que je dois raconter cette histoire simplement pour vous montrer ce qui est possible si on le souhaite. Cette histoire devrait inspirer tous les gardiens de prison à réformer leur système.

Il y a une tristement célèbre prison à Delhi appelée Tihar, où de nombreux condamnés ont été détenus dans des conditions abominables. Les émeutes dans les prisons étaient courantes en raison de la mauvaise qualité de la nourriture et des conditions de vie dans lesquelles les criminels endurcis sont détenus avec les autres emprisonnés pour des crimes simples. Cela a changé lorsqu’une gardien de prison a pris le poste et s’est employé à améliorer la prison et ses conditions de vie presque immédiatement. Elle a sélectionné les personnes qui pourraient apprendre un métier comme la menuiserie, la cuisson au four ou la cuisine, etc., et leur a fourni une formation.

Les condamnés ont ensuite commencé à cuire du pain, des gâteaux et diverses autres choses vendues à l’extérieur. Les bénéfices ont été répartis entre les condamnés. D’autres ont fabriqué des sacs, des portefeuilles, etc., qui ont également été vendus et les bénéfices partagés. Le directeur a considérablement amélioré la qualité de la nourriture pour tous les détenus, a veillé à ce qu’ils pratiquent tous une activité physique et a fait de la prison de Tihar le modèle de toutes les prisons. Les détenus libérés qui avaient acquis des compétences dans la boulangerie et dans d’autres domaines ont obtenu des prêts plus tard pour créer leur propre entreprise et prospérer.

La directrice a été saluée comme la meilleure directrice pour l’amélioration de la prison et des conditions de détention des détenus. Elle a reçu de nombreuses récompenses, mais elle n’a pas satisfait les autres membres du système pénal qui étaient vert de jalousie et ont bloqué sa promotion et elle a été empêchée d’aller à la Maison Blanche où le président Obama l’avait invitée parce qu’il  avait entendu ce qu’elle avait réalisé.

Elle avait montré que les prisons ne doivent pas forcément être infernales, car les populations souffrent inutilement. Elle leur avait montré un moyen de les former et d’acquérir certaines compétences qui leur permettraient de créer leur propre entreprise quand ils seraient libérés afin qu’ils puissent subvenir à leurs besoins et à ceux de leur famille.

Cette histoire pourrait être imitée partout car la grande majorité des personnes en prison sont libérées après avoir purgé leur peine mais ont du mal à mener une vie normale quelque part avec un bon travail et à élever une famille.

Il fut un temps où une personne accusée d’un simple crime ou délit se voyait infliger une amende et un avertissement avant d’être laissée pour compte. Les auteurs d’infractions graves ont reçu des peines plus sévères après une brève vérification des faits, de sorte que l’empereur Akbar a ordonné leur exécution. Il a gardé à Fateh Pur Sikri un éléphant monstrueux qui a été entraîné à marcher sur la poitrine d’un condamné pour l’écraser. Pendant la monarchie, le taux de criminalité était faible et les gens vivaient en paix.

Puis vint le système de justice notoire et des millions de lois auxquelles les gens du peuple devaient obéir, alors ils commencèrent à construire des prisons gigantesques en utilisant l’argent des contribuables. Les tribunaux ont maintenant un casier judiciaire massif en attente en raison des corruptions massives de leur système dont les avocats tirent pleinement parti pour maintenir un coupable en prison. C’est leur pain quotidien, ils veulent donc que les affaires traînent devant les tribunaux pendant des années. Cela cause un énorme chagrin aux plaideurs en termes de temps et d’argent dépensés, qui veulent seulement une justice rapide mais le système ne le permet pas.

Une fois qu’un tribunal envoie un homme en prison, son calvaire commence vraiment là où il est maltraité par les autres détenus. Les femmes ne sont pas non plus épargnées dans les prisons où les détenues au noyau dur font de même que leurs homologues masculins. Le film d’Ashley Judd, The Double péril, vaut la peine d’être visionné. L’histoire d’une femme condamnée à tort mise en prison qui prend sa revanche à sa sortie est illustrée de manière superbe.

Je pense que les prisons ont pour objectif de garder les personnes très mauvaises qui ont commis des crimes graves, mais que les citoyens ordinaires ne devraient pas être traités de la sorte et qu’ils devraient être autorisés à y aller après avoir payé une petite amende ou un avertissement pour pouvoir continuer à vivre la vie. Cela signifie que le système pénal doit subir une réforme très sérieuse visant à réduire le nombre de personnes incarcérées et à réduire le fardeau des contribuables.

La réforme doit commencer dans le système judiciaire où une justice rapide devrait devenir normale et où les avocats cupides doivent être informés que le processus doit être accéléré et non retardé. Il n’ya rien de plus déprimant que les tribunaux où vous voyez des centaines d’avocats en costume noir se promener comme des vautours à la recherche de leur prochain meurtre.

La plupart des gens sont des gens simples et respectueux de la loi, ils ne devraient donc pas être punis de cette façon pour de simples erreurs. Nous faisons tous des erreurs et espérons en tirer des leçons. Après tout, le système de justice devrait être juste et viser les personnes qui, par nature, sont mauvaises et font de mauvaises choses.

J’espère qu’un jour tous les gardiens de prison suivront l’exemple de cette gardienne de Tihar qui a tellement impressionné le président Obama.